Phobos, la lune condamnée de Mars

Phobos, la lune condamnée de Mars

Cette lune est condamnée. Mars, la planète rouge baptisée du nom du dieu romain de la guerre, a deux petites lunes, Phobos et Deimos, dont les noms désignent respectivement la peur et la panique en grec. Il se peut que ces lunes martiennes soient en réalité des astéroïdes ayant été capturés après avoir quitté la ceinture principale d'astéroïde située entre Mars et Jupiter, ou peut-être des zones encore plus éloignées du système solaire. La plus grande de ces deux lunes, Phobos, se révèle à l'évidence très semblable à un astéroïde cratérisé sur cette époustouflante image prise par la sonde MRO, dotée d'une résolution de 7 mètres par pixel. Mais Phobos est sur une orbite si rapprochée de Mars, à quelque 5800 km de distance seulement alors que notre Lune croise à quelque 400 000 km de la Terre, que les forces de marée gravitationnelle l'attirent inexorablement vers le sol. D'ici à 100 millions d'années, Phobos se sera probablement disloquée sous l'effet des incessantes forces de marée, les débris résultant formant un anneau autour de Mars.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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