Rideau d'aurores sur le Canada

Rideau d\'aurores sur le Canada
Image Crédit : NASA, NOAA, GSFC, Suomi NPP, Earth Observatory,
traitement par Jesse Allen & Robert Simmon

Certains traits caractéristiques d'Amérique du Nord, et en particulier les contours du Lac Michigan, sont aisés à reconnaître sur cette image de nuit de notre belle planète acquise par le satellite Suomi-NPP le 8 octobre 2012. Les spectaculaires vagues de lumière qui semblent déferler sur les provinces canadiennes du Québec et de l'Ontario sont en réalité des aurores boréales. Encerclant le pôle et pouvant descendre à des latitudes relativement basses, on a pu voir de spectaculaires aurores boréales ces derniers jours, dues à de forts orages géomagnétiques. Ces orages ont eux-mêmes été déclenchés par l'éjection de matière coronale intervenue sur le Soleil entre le 4 et le 5 octobre, et qui est venue comprimer la magnétosphère terrestre quelque 3 jours plus tard. Le rideau de lumière aurorale, brillant à plus de 100 km d'altitude, est formé de particules chargées accélérées dans la magnétosphère et qui viennent ioniser l'oxygène et l'azote de la haute atmosphère.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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