Scorpion rouge et bleu

Scorpion rouge et bleu
Image Crédit & Copyright: John Davis

Les nuages de poussières cosmiques atténuent l'éclat des étoiles situées derrière eux, mais ils donnent également un lustre particulier à la lumière des étoiles qui leur sont proches. Les étoiles les plus brillantes tendant à rayonner fortement dans la partie bleue du spectre lumineux, et la poussière interstellaire diffusant elle-même de façon privilégiée le bleu, les nébuleuses par réflexion, constituées de poussières, tendent à être bleues. On en trouve de beaux exemples ici, dans les parages de Pi et Delta Scorpii (en haut à gauche et en bas à droite). Le rouge des nébuleuses par émission vient lui aussi des puissantes radiations de jeunes étoiles. Mais dans ce cas particulier, les ultraviolets ionisent les atomes d'hydrogène des nuages interstellaires, lesquels émettent en retour un photon rouge lorsqu'ils récupèrent leur électron. Distantes de quelque 600 années-lumière, ces nébuleuses se trouvent dans la seconde version du catalogue Sharpless sous les entrées Sh2-1 (à gauche, avec les nébuleuses par réflexion de VdB 99) et Sh2-7. Selon la distance estimée de ces formations, cette image couvrirait un champ d'environ 40 années-lumière de large.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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