Io, une lune au-dessus de Jupiter

Io, une lune au-dessus de Jupiter
Image Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Quelle est la taille de la lune jovienne Io ? Le corps le plus volcanique du Système Solaire, Io, mesure 3600 km de diamètre, environ la taille de l'unique grand satellite naturel de la planète Terre. Glissant devant Jupiter au tournant du millénaire, la sonde Cassini a capturé cette vue remarquable de l'active Io avec la plus grande géante gazeuse en arrière plan, offrant ainsi une étourdissante démonstration de la taille relative des planètes. Bien que sur l'image Io semble située juste devant les nuages tourbillonnants de Jupiter, Io avance à toute allure sur son orbite toutes les 42 heures à la distance de 420 000 km du centre de Jupiter. Ce qui la place à environ 350 000 km au-dessus du sommet des nuages de Jupiter, à peu près la distance entre la Terre et la Lune. La sonde Cassini elle-même était à environ 10 millions de kilomètres de Jupiter quand elle a enregistré cette image.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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