Attardées bleues dans l%u2019amas globulaire M53

Attardées bleues dans l%u2019amas globulaire M53
Image Crédit: ESA/Hubble, NASA

Si le Soleil faisait partie de M53, notre ciel de nuit serait pareil à une boite à bijoux. M53, également appelé NGC 5024, est un des quelque 250 amas globulaires survivants de notre galaxie. La plupart des étoiles de M53 sont plus vieilles et plus rouges que notre Soleil, mais certaines paraissent mystérieusement plus bleues et plus jeunes. Ces étoiles d'apparence juvénile sont peut-être un démenti à l'hypothèse selon laquelle toutes les étoiles de M53 se seraient formées quasiment à la même époque. Ces étoiles énigmatiques présentes dans d'autres amas sont appelées « attardées bleues » et sont particulièrement nombreuses dans M53. Le débat est encore ouvert, mais il semble bien que les attardées bleues soient en réalité des étoiles ayant subi une cure de jouvence par l'absorption de matière fraiche en provenance d'autres étoiles proches. En analysant les images d'amas globulaires comme celle-ci prises par le télescope spatial Hubble, les astronomes utilisent l'abondance relative des attardées bleues afin de déterminer l'âge des amas globulaires, ce qui permet de placer une limite basse à l'âge de l'Univers. M53, visible avec des jumelles dans la constellation de la Chevelure de Bérénice, contient plus de 250 000 étoiles et est un des amas globulaires les plus éloignés du centre de notre galaxie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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