Choqué par une supernova

Choqué par une supernova
Image Crédit: Hubble Space Telescope, NASA, ESA; Compilation vidéo: Mark McDonald

Il y a 25 ans de cela, la plus brillante supernova des temps modernes fut repérée. Depuis, les astronomes ont scruté pas à pas l'expansion du nuage de débris consécutif à cette formidable explosion au travers du matériau précédemment expulsé. Le résultat est présenté ici sous forme d'animation d'images prises par le télescope spatial Hubble entre 1994 et 2009. On y voit la collision de l'onde de choc avec un anneau pré-existant d'une année-lumière de diamètre. L'onde de choc se déplaçait à une vitesse avoisinant les 60 millions de km/h, chauffant le matériau de l'anneau au point de le rendre luminescent. Les astronomes continuent d'étudier cette collision car elle éclaire le passé de SN 1987A et fournit des indices sur l'origine d'autres mystérieux anneaux.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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