Au coeur de NGC 6752

Au coeur de NGC 6752
Crédit: ESA/Hubble, NASA

Cette image particulièrement nette prise par le télescope spatial Hubble nous plonge au coeur de NGC 6752. Distant de quelque 13 000 années-lumière dans la constellation australe du Paon, cet amas globulaire parcourt le halo de la Voie lactée. Vieux de plus de 10 milliards d'années, NGC 6752 contient plus de 100 000 étoiles dans une sphère d'environ 100 années-lumière de diamètre. Cependant cette image ne cadre que les 10 premières années-lumière à partir du centre, et parvient à résoudre les étoiles se trouvant au plus proche du coeur dense de l'amas. L'image révèle un grand nombre d'« attardées bleues », des étoiles massives à l'apparence étonnamment jeune pour des membres d'un amas dont les étoiles sont censées être au moins deux fois plus âgées que notre Soleil. Les explorations télescopiques de NGC 6752 ont également montré qu'une fraction non négligeable d'étoiles se trouvant près du coeur appartiennent à des systèmes multiples. Cette observation vient conforter l'idée selon laquelle les attardées bleues seraient peut-être le fruit de rajeunissements apparents dus à des collisions et des fusions d'étoiles facilitées par le dense environnement qui est le leur.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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