Une Perséide vue de la Station spatiale internationale

Une Perséide vue de la Station spatiale internationale
Crédit: Ron Garan, Equipage ISS Expedition 28, NASA

Cette année, en dépit du clair de Lune, les Terriens ont pu observer la pluie annuelle d’étoiles filantes des Perséides en levant le nez au ciel. Mais pour l’astronaute Ron Garan qui se trouvait à bord de l’ISS, 380 km au-dessus du sol, c’est vers le bas qu’il fallait regarder pour voir des Perséides, ces poussières laissées dans le sillage de la comète Swift-Tuttle qui finissent leur course dans l’atmosphère terrestre. Elles s’y consument en lumière et chaleur à la vitesse de 60 kilomètres par seconde et à une altitude de l’ordre de 100 km. Hors du champ, le Soleil se trouvait à l’horizon, au-delà du panneau solaire sur la droite de l’image. Juste au-dessus de l’étoile filante et de l’horizon, au centre de l’image, c’est la brillante étoile Arcturus qui perce la nuit, dans un champ d’étoiles qui comprend les constellations du Bouvier et de la Couronne boréale. L’image a été prise en plein pendant le pic des Perséides, le 13 août 2011, tandis que la Station survolait la Chine, 400 km au nord-ouest de Pékin.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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