La comète Garrad non loin de M15

La comète Garrad non loin de M15
Image Crédit & Copyright: Gregg Ruppel

Prises au foyer d'un télescope le 2 août 2011, les images formant cette mosaïque ont enregistré à la fois la trace de la comète Garrad (C/2009 P1) et l'amas globulaire M15. Cette vue céleste aurait sans doute ravi le chasseur de comètes français du 18e siècle Charles Messier. C'est en effet tandis qu'il passait le ciel au peigne fin à la recherche de comètes qu'il entama la rédaction de son catalogue recensant soigneusement la position de tout objet céleste qu'il était possible de confondre avec une comète. M15 (en bas à droite) est ainsi la 15 entrée du célèbre catalogue de Messier des objets qui ne sont pas des comètes. On sait aujourd'hui que M15 est un amas de plus de 100 000 étoiles distant de quelque 35 000 années-lumière. Quant à la comète Garrad, elle a été découverte en août 2009 par l'astronome G.J. Garrad de l'observatoire de Sinding Spring, en Australie. Elle balaye actuellement la portion des cieux correspondant à la constellation de Pégase, et se trouve à 13 minutes-lumière de la Terre. Brillant actuellement d'une pâle lueur de 9e magnitude, l'éclat de la comète Garrad devrait se renforcer dans les mois à venir, et pourrait même légèrement dépasser le seuil de la visibilité à l'oeil nu en février 2012.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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