Le Quintette de Stephan

Le Quintette de Stephan
Données : Hubble Legacy Archive, ESA, NASA ; Traitement : Hunter Wilson

Premier groupe galactique compact à avoir été identifié, le Quintette de Stephan est ici magnifié sur cette spectaculaire image réalisée à partir des données du projet Hubble Legacy Archive. Situées à quelque 300 millions d'années-lumière, seules 4 galaxies de ce groupe ( NGC 7319, 7318A, 7318B, et 7317) sont véritablement en interaction gravitationnelle. Ces galaxies présentent une coloration tirant fortement sur le jaune et des formes assez tourmentées dues aux effets de marée gravitationnelle consécutifs à leurs passages répétés à proximité les unes des autres. Quant à la galaxie bleutée (NGC 7320), elle est en réalité beaucoup plus proche de nous que ses apparentes voisines, à seulement 40 millions d'années-lumière de distance. Un indice de cette relative proximité nous est fourni par le fait que l'on parvienne à distinguer un grand nombre d'étoiles individuelles dans la galaxie bleue, alors que la luminosité des autres galaxies du groupe est beaucoup plus diffuse. Enfin les étoiles visibles au premier plan, piquées d'aigrettes de diffraction, appartiennent encore à une autre galaxie, la nôtre, la Voie lactée. Le Quintette de Stephan se situe dans les limites de la constellation de Pégase, le Cheval ailé.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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galaxie | groupe de galaxies | télescope spatial Hubble | années-lumière | aigrettes de diffraction | constellation | constellation de Pégase | diffraction | étoile | étoiles individuelles | interaction gravitationnelle | marée gravitationnelle

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