Lumières dans la nuit

Lumières dans la nuit

Des sortes de constellations se devinent dans cette scène nocturne, mais ce n’est pas au ciel terrestre qu’elles appartiennent. Il s’agit en réalité d’une vue plongeante prise depuis la Station spatiale internationale tandis qu’elle survolait les Etats-Unis et le Golfe du Mexique le 29 octobre dernier. Au premier plan, on reconnaît un vaisseau russe Soyouz amarré à la Station. À 360 km sous ses panneaux solaires, ce sont les lumières de la Nouvelle-Orléans qu’on distingue. En remontant vers l’est le long de la côte (vers le haut de l’image) on tombe sur Mobile, Alabama, tandis que vers l’ouest (en bas) ce sont les lumières de Houston. Au nord (à gauche) de la Nouvelle Orléans, une ligne de lumière file tout droit vers Jackson, Mississippi, puis Memphis, Tennessee. C’est la « US highway 155 ». Les concentrations de lumière sont un fidèle reflet de la densité de population, mais de nos jours tous les humains ne vivent pas nécessairement sur Terre. Ainsi le 2 novembre dernier étaient fêtés les 10 ans de présence humaine ininterrompue à bord de la Station spatiale internationale.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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