Glace d'eau détectée sous la surface lunaire

Glace d\'eau détectée sous la surface lunaire
Crédit: I. Mitrofanov et al., LCROSS, LRO, NASA

Y a-t-il suffisamment d’eau sur la Lune afin de pourvoir aux besoins de ses futurs explorateurs ? La question est d’importance dans l’hypothèse où l’humanité envisagerait d’utiliser la Lune comme avant-poste dans son exploration du système solaire. L’an dernier, La sonde spatiale LCROSS a été placée délibérément en trajectoire de collision avec un cratère plongé dans la nuit lunaire perpétuelle, à proximité du pôle sud. De nouvelles analyses du panache de débris consécutif à l’impact dans le cratère Cabeus ont révélé qu’il contenait encore plus d’eau qu’on ne l’espérait, peut-être dans les 6%. De plus, un instrument de la sonde LRO qui détecte les neutrons indique que même de vastes régions pas nécessairement toujours à l’ombre pourraient également contenir dans leurs sols une proportion significative d’eau gelée. Cette image en fausses couleurs obtenue à partir des données de LRO permet de repérer ces sols relativement riches en hydrogène (en bleu), dont on pense qu’il appartient à de la glace d’eau piégée juste sous la surface. Les zones rouges sont à priori sèches, le pôle sud est matérialisé par un cylindre blanc, la partie du cratère Cabeus plongée en permanence dans la nuit par un contour blanc, et le point d’impact de LCROSS par une étoile rouge. Dernières inconnues, d’abord la profondeur à laquelle se trouvent réellement ces cristaux de glace, puis la difficulté que représenterait la tâche de les extraire pour les transformer en eau potable.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

"La nuit étoilée à Saint-Remy", de Van Gogh.<br>Pour voir l'Univers tel qu'il est, il faut soit la rigueur du scientifique, soit la sensibilité de l'artiste.Tout le reste n'est qu'illusion...
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