Un tir laser en direction du centre galactique

Un tir laser en direction du centre galactique
Crédit: Yuri Beletsky (ESO)

Mais pourquoi ces gens braquent-ils un puissant rayon laser en direction du centre de la galaxie ? Rassurez-vous, il ne s’agit pas là des premières hostilités d’une quelconque guerre galactique. Bien au contraire, les astronomes européens du VLT, au Chili, essayent grâce à ce laser de mesurer les distorsions de l’atmosphère terrestre en perpétuel mouvement. En observant en permanence les atomes de haute altitude excités par le laser, et qui forment pour la circonstance une sorte d’étoile artificielle, les astronomes peuvent mesurer en temps réel l’évolution de la turbulence atmosphérique. Cette information est alors transmise au miroir des télescopes du VLT qui se déforment en conséquence de façon à compenser la turbulence. Dans le cas présent, le VLT observait le centre de notre galaxie, aussi il était nécessaire de connaître l’état de la turbulence atmosphérique dans cette direction. Et pour ce qui est de l'éventualité d’un conflit intergalactique, vu depuis le centre de notre galaxie, l’évènement ne risquait pas de faire de victimes. À une telle distance, la lumière de ce puissant laser se confond totalement avec le rayonnement du Soleil, les deux ne formant au total qu’une pale et lointaine petite étoile.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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ESO is the European Organisation for Astronomical Research in the Southern Hemisphere. It operates the La Silla Paranal Observatory in Chile and has its headquarters in Garching, near Munich, Germany.
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