Le Soleil se couche, et l’ombre se lève

Le Soleil se couche, et l’ombre se lève
Crédit & Copyright: Peter Ward (Barden Ridge Observatory)

Le 28 mai 2010, au cœur de l’Australie, l’horizon était dégagé sur 360° tandis que débutait le crépuscule. Sur la gauche, la portion occidentale du ciel brille encore des derniers feux du Soleil couchant. Mais plus on se dirige vers la droite, plus le ciel se pare de colorations intenses et subtiles. Au centre, dans le lointain, on reconnaît la silhouette massive et basse de l’Uluru, formation gréseuse encore appelée Ayers Rock. Exactement derrière l’Uluru se lève l’ombre de la Terre, une arche d’un bleu profond. Traversant une dense portion d’atmosphère et encore proche de l’horizon, l’ombre longue de la Terre est bordée d’un feston violacé appelée arche anticrépusculaire. Connue sous le nom de ceinture de Vénus, l’arche anticrépusculaire doit ses couleurs chatoyantes à la rétro-réfraction de la lumière rougie du Soleil couchant. Cette nuit là, une Lune presque pleine se levait également juste au-dessus de la ceinture de Vénus.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Eclipse à la plage