Itokawa en stéréo

Itokawa en stéréo
Crédit: ISAS, JAXA; Stereo Image by Patrick Vantuyne

Chaussez vos lunettes 3D et flottez littéralement dans les parages de l’astéroïde Itokawa, un minuscule petit monde du système solaire d’un demi-kilomètre de long. Les rochers épars à la surface d’Itokawa et l’absence de cratères indiquent que cet astéroïde est de type « tas de gravats », c’est-à-dire constitué de petits morceaux rassemblés et maintenus ensemble par la gravité. Cette image stéréo a été élaborée à partir d’images prises par la sonde spatiale Hayabusa lorsqu’elle est venue à la rencontre de l’astéroïde en 2005. Après un long périple, la sonde est rentrée dans l’atmosphère le 13 juin 2010 au-dessus de l’Australie, parachutant avec succès une capsule de retour d’échantillons. Cette capsule pourrait contenir quelques poussières arrachées à la surface de l’astéroïde.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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