Maffei 1 et 2, galaxies loin du Cœur

Maffei 1 et 2, galaxies loin du Cœur
Crédit: NASA, JPL-Caltech, Equipe WISE

Avant 1968, les deux galaxies visibles sur la gauche de cette image n’étaient répertoriées sur aucune carte céleste. Et pourtant, elles compteraient parmi les galaxies les plus brillantes du ciel si elles n’étaient pas masquées par l’opaque poussière de la bande centrale de notre Galaxie, la Voie lactée. L’ image d’aujourd’hui, prise en infrarouge par le satellite récemment lancé WISE (pour « Wide-Field Infrared Survey Explorer »), nous en révèle cependant les détails, loin derrière (bien qu’apparemment très proche) la photogénique nébuleuse du Cœur (IC 1805). La galaxie spirale, en haut à gauche, est la plus facile à identifier et est connue sous le nom de Maffei 2. Juste en dessous et à sa droite se trouve Maffei 1, la galaxie elliptique géante la plus proche de nous. Cette image en fausses couleurs couvre de bas en haut une dimension sur le ciel équivalant à 3 pleines lunes. Les galaxies de Maffei font chacune dans les 15 000 années-lumière de diamètre et se trouvent à environ 10 millions d’années-lumière de nous dans la constellation de Cassiopée, Reine d’Ethiopie. Sur la droite de l’image, des étoiles, des filaments gazeux et de la poussière chaude ressortent de cette image infrarouge détaillée de la nébuleuse du Cœur.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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