Rigel et la nébuleuse de la Tête de Sorcière

Rigel et la nébuleuse de la Tête de Sorcière
Crédit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

« Double, double, peine et trouble, Feu, brûle ; et, chaudron, bouillonne ». Macbeth aurait peut-être dû consulter la nébuleuse de la Tête de Sorcière. Cette nébuleuse par réflexion à la forme évocatrice en bas à gauche est associée à la brillante étoile Rigel, sur sa droite, de la constellation d’Orion. Connue de façon moins imagée sous le nom de IC 2118, la nébuleuse de la Tête de Sorcière brille essentiellement du fait que la lumière de Rigel se réfléchit sur la fine poussière qui constitue la nébuleuse. Sur cette image, la couleur bleue de la nébuleuse de la Tête de Sorcière et de la poussière environnant Rigel est due non seulement à la propre couleur bleue de Rigel, mais encore au fait que la partie bleue du spectre lumineux de Rigel est plus dispersée par les fins grains de poussière de la nébuleuse. C'est d'ailleurs le même processus physique explique le fait que le ciel est bleu lorsque le soleil est levé, bien que les disperseurs dans l’atmosphère terrestre soient les molécules d’azote et d’oxygène. Rigel, la nébuleuse de la tête de Sorcière et le gaz qui les baignent se trouvent à quelque 800 années-lumière de nous.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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