Un dernier croissant de Terre pour la longue route de Rosetta

Un dernier croissant de Terre pour la longue route de Rosetta
Crédit & Copyright: ESA (MPS pour OSIRIS Team), MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA

Au revoir, Planète bleue. Le 13 novembre 2009, la sonde interplanétaire Rosetta de l’Agence spatiale européenne est venue frôler la Terre pour mieux replonger vers les confins du système solaire. On voit ici la Planète bleue présentant à Rosetta un mince croissant éclairé où l’on reconnaît le Pôle Sud. Lancée en Mars 2004 par une Ariane 5, Rosetta a déjà utilisé à plusieurs reprises la gravité de notre planète afin de s’en servir comme d’une fronde gravitationnelle pour l’amener dans les parages de Mars puis à son ultime rendez-vous de 2014 avec la comète Churiymov-Gerasimenko. En 2008, Rosetta était déjà passée non loin de l’astéroïde 2867 Steins, et l’an prochain elle devrait faire de même avec l’énigmatique 21 Lutetia. Si tout se passe comme prévu, Rosetta devrait larguer en 2014 un atterrisseur, Philae, qui harponnera le noyau de la comète de 15 km de diamètre pour s’y poser avec plus se sûreté.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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D'énormes éruptions de geysers de glace créant d'immense panaches se produise à la surface d'Encelade, petite lune de Saturne