Prométhée et les courants des anneaux de Saturne

Prométhée et les courants des anneaux de Saturne

Qu’est ce qui provoque ces étranges marques sombres dans les anneaux de Saturne ? Prométhée, une petite lune de Saturne. Concrètement, une danse orbitale impliquant Prométhée crée continuellement d’insolites courants dans l’anneau F de Saturne. Prométhée tourne généralement autour de Saturne à l’intérieur du mince anneau F, mais s’aventure vers le bord interne de l’anneau à peu près toutes les 15 heures. La gravité de Prométhée attire alors vers la petite lune de 100 km de diamètre les particules de l’anneau les plus proches. Il en résulte non seulement un courant de brillantes particules glacées, mais également une lacune sombre laissée par le départ de ces particules. Mais comme Prométhée tourne plus rapidement que les particules de l’anneau, la lune glacée engendre un nouveau courant à chaque passage, si bien que parfois plusieurs d’entre eux sont visibles simultanément. Sur cette image prise à la mi-janvier 2009 par la sonde spatiale Cassini, la lune oblongue Prométhée est visible sur la gauche.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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