En deçà et au delà de M76

En deçà et au delà de M76
Crédit & Copyright: Don Goldman

Egalement connue sous le nom de nébuleuse des Petites Haltères, M76 est un des objets les plus faiblement lumineux recensés dans le catalogue de l’astronome français du 18e siècle Charles Messier. Comme sa quasi homonyme, la nébuleuse des Haltères M27, plus célèbre ; M76 est aujourd’hui reconnue comme une nébuleuse planétaire, une coquille gazeuse éjectée par une étoile mourante de type solaire. Adoptant probablement une forme de beignet lorsqu’elle est vue de face, son centre nous apparaît en l’occurrence rectangulaire car elle est vue ici par la tranche. Le gaz se propageant le plus rapidement à partir du centre du « beignet » est à l’origine du matériau le plus éloigné visible sur cette remarquable image qui utilise des filtres à bande étroite pour mettre en lumière l’émission des atomes d’hydrogène (en rouge) et d’oxygène (en nuances de bleu-vert). On distingue en particulier ici les motifs complexes dessinés par les émissions de l’oxygène au-dessus et en dessous du corps principal de la nébuleuse avec une finesse de détails rarement atteinte. Les estimations de distance placent M76 entre 3 et 5000 années-lumière de nous dans l’héroïque constellation de Persée, ce qui permet d’attribuer à cette nébuleuse un diamètre dépassant l’année-lumière.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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