L'arc d'Anthée autour de Saturne

L\'arc d\'Anthée autour de Saturne

Qu’est-ce qui a engendré cet étrange anneau incomplet autour de Saturne ? Découvert l’an dernier, cet arc a pu être photographié en détails il y a seulement deux mois de cela par la sonde spatiale Cassini en orbite autour de Saturne. L’arc occupant la même orbite que la petite lune Anthée, l’hypothèse privilégiée veut que cet arc ait été créé et entretenu par des impacts de météores sur Anthée. De tels arcs ont déjà été découverts, dont un associé à la petite lune saturnienne Méthone, un autre lié à l’anneau G, et plusieurs autour de Neptune. On voit ici Anthée, ne mesurant que 2 kilomètres de diamètre, sous la forme d’un point brillant près du haut de l’arc. Cassini a obtenu cette image de l’arc d’Anthée tandis qu’elle passait à moins de 1,5 millions de kilomètres de la petite lune.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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