M 101 par Spitzer

M 101 par Spitzer
Crédit: NASA, JPL-Caltech, K. Gordon (STScI) et al.

Si elle fait partie des toutes dernières entrées du célèbre catalogue de Charles Messier, la belle et grande galaxie spirale M101 n’en est cependant pas une des moindres. Mesurant dans les 170 000 années-lumière de diamètre, cette galaxie est véritablement énorme, presque deux fois plus grande que notre propre galaxie, la voie lactée. M101 fut également une des « nébuleuses spirales » observées au grand télescope de Lord Rosse au 19e siècle, le Leviathan de Parsontown. Prise dans l’infrarouge par le télescope spatial Spitzer, cette image du 21e siècle montre la lumière des étoiles en nuances de bleu, tandis que les nuages de poussière de la galaxie apparaissent en rouge. En examinant les caractéristiques de la poussière située au pourtour de la galaxie, des astronomes ont découvert que des molécules organiques présentes partout ailleurs dans M101 sont ici manquantes. Les molécules organiques traquées par les instruments de Spitzer sont appelées Hydrocarbures aromatiques polycycliques, HAP en abrégé. Les HAPs sont communs dans les poussières de la Voie lactée, et sur Terre on les trouve dans les suies de combustion. Les HAP sont probablement détruite près des limites externes de M101 par les radiations intenses émanant des régions de formation d’étoiles. Egalement connue sous le nom de galaxie de la roue de feu, M101 se trouve dans les limites de la constellation boréale de la Grande Ourse, à quelque 25 millions d’années-lumière de nous.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

"La nuit étoilée à Saint-Remy", de Van Gogh.<br>Pour voir l'Univers tel qu'il est, il faut soit la rigueur du scientifique, soit la sensibilité de l'artiste.Tout le reste n'est qu'illusion...
à lire aussi...
Etoile
Planche extraite de la thèse de Léon Foucault, "Mesure de la vitesse de la lumière", 1862
à lire aussi...
Année lumière
L'année-lumière est une unité qui représente la distance parcourue par la lumière dans le vide pendant une année terrestre, soit 9.460 milliards de km
à lire aussi...
Les constellations
L'atlas des constellations de Ciel des Hommes vous permet d'explorer les principales étoiles, nébuleuses, galaxies et autres objets du ciel profond

D'autres images d'astronomie...

Le marathon Messier
11 mars 2000
Le marathon Messier
Le printemps est le moment le plus favorable pour observer, dans une seule nuit, l'ensemble des objets du catalogue de Charles Messier
L'amas du Grand Chariot
La Voie lactée vue par Spitzer

Ailleurs sur le web

[0804.3223] The Behavior of the Aromatic Features in M101 HII Regions: Evidence for Dust Processing
 arxiv.org
HubbleSite: News - Hubble's Largest Galaxy Portrait Offers a New High-Definition View
HubbleSite - Out of the ordinary... out of this world
 hubblesite.org
Cool Cosmos
 coolcosmos.ipac.caltech.edu
années-lumière | années-lumière | astronome | astronome | catalogue | catalogue | constellation | constellation | constellation boréale | constellation boréale | cosmos | cosmos | étoile

Le calendrier de l'astronomie

Le Triangle de Pickering Brillances nocturnes Ciel de hoodoo Le rémanent de supernova SN 1006 Comète entre feux d'artifice et éclairs Le carré VIP d’Apollo 17 en relief Ciel du Sud, Croix du Sud Au coeur de l'amas de la Vierge Planètes et feux de forêts au clair de Lune Le bassin Caloris en couleurs augmentées Le Bras lointain à 3 kiloparsecs NGC 7331 et au-delà Ciel lourd de menaces sur la Vallée de la Mort La variation de la taille apparente de Mars Lagune sans étoiles Makemake, mais qu'est-ce que c'est ? Abondance de galaxies Jupiter dans les rues d'Ephèse M16 et la nébuleuse de l'Aigle

 

image suivante
Au cœur d’IC 1805