Abondance de galaxies

Abondance de galaxies

Un examen attentif du champ complet de cette image à haute résolution révèle un nombre de galaxies étonnamment élevé à la fois proches et lointaines dans la constellation de la Grande Ourse. La plus frappante est sans conteste NGC 3718, la galaxie spirale fortement gauchie visible à droite du centre. Les faibles bras spiraux de NGC 3718 paraissent avoir subi torsion et élongation tandis que ses régions centrales brillantes sont traversées de trainées de poussières sombres. À peine à 150 000 années-lumière sur la gauche se trouve une autre grande galaxie spirale, NGC 3729. Les deux sont probablement en interaction gravitationnelle, ce qui expliquerait l’apparence pour le moins singulière de NGC 3718. Tandis que cette paire galactique se trouve à environ 52 millions d’années-lumière de nous, le remarquable groupe Hickson 56 est également visible, juste en dessous de NGC 3718. Le groupe Hickson 56 est formé de 5 galaxies en interaction et est éloigné de nous de 400 millions d’années-lumière.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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