Ithaca Chasma, le grand rift de Thétys

Ithaca Chasma, le grand rift de Thétys

Comment cet immense rift s’est-il formé sur Thétys, une des lunes de Saturne ? Aucune certitude pour le moment. Dénommé officiellement Ithaca Chasma, ce vaste canyon parcourt la droite de cette image sur près de 2000 kilomètres et atteint parfois les 100 kilomètres de large. Cette image a été prise par la sonde spatiale Cassini lors de son survol de Thétys en mai 2008. Les hypothèses concernant la formation d’Ithaca Chasma ne manquent pas. Parmi celles-ci, on évoque une déchirure de la couche superficielle de Thétys lors du refroidissement de la Lune il y a bien longtemps. On pense également que cette déchirure doit être liée d’une façon ou d’une autre au grand bassin d’impact Odysseus, visible dans une autre région. Début juillet 2008, cela fera 4 ans que Cassini est en orbite autour de Saturne, et elle devrait continuer à étudier et photographier Saturne et ses lunes pendant au moins deux années supplémentaires.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Overview | Cassini – Solar System Exploration: NASA Science
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