Les bactériophages, la forme de vie la plus répandue sur Terre

Les bactériophages, la forme de vie la plus répandue sur Terre
Crédit: Wikipedia; Insert: Mike Jones

Il y a plus de bactériophages sur Terre que toute autre forme de vie. Encore que ces minuscules virus ne méritent pas rigoureusement le qualificatif de vivant, puisqu’ils ont impérativement besoin de parasiter une bactérie pour devenir actifs. Les bactériophages attaquent et mangent les bactéries et ont sans doute commencé à le faire il y a plus de 3 milliards d’années. Bien qu’initialement découverts au début du XXe siècle, les scientifiques n’ont pris conscience de la faramineuse abondance des phages que récemment, lorsqu’ils ont découvert qu’une simple goutte d’eau de mer en contient déjà des millions. En extrapolant à partir de ce chiffre, on arrive à la conclusion que les phages sont probablement sur notre planète un milliard de milliard de fois plus nombreux que les humains. Cette image prise au microscope électronique révèle la présence d’une vingtaine de bactériophages attachés à la même bactérie. On constate que les phages sont très petits. Il faudrait en mettre un million bout à bout pour atteindre une longueur d’un millimètre. Leur capacité à tuer des bactéries fait des phages de possibles alliés de l’humanité dans la lutte contre les infections. Mais il faudra attendre d’en savoir beaucoup plus sur les bactériophages avant d’espérer les trouver en pharmacie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Voici la représentation classique d’un atome d’hélium. Son noyau est constitué de deux neutrons et de deux protons. Il est entouré de deux électrons situés dans le nuage électronique.
à lire aussi...
Electron

D'autres images d'astronomie...

De solstice à solstice en passant par l'équinoxe
De solstice à solstice en passant par l'équinoxe
Lune gibbeuse et montagne suédoise
19 novembre 2018
Lune gibbeuse et montagne suédoise
Lorsque plus de la moitié de la Lune est éclairée, elle est qualifiée de gibbeuse, comme elle apparaît ici au-dessus de la Suède

Ailleurs sur le web

Bacteria - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Bacteriophage - Wikipedia
 en.wikipedia.org
File:Phage.jpg - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Micrograph - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Are Viruses Alive?
Created by George Rice, Montana State University "Viruses straddle the definition of life. They lie somewhere between supra molecular complexes and very simple biological entities. Viruses contain some of the ...
 serc.carleton.edu
NPR Choice page
 www.npr.org
All the World's a Phage
There are an amazing number of bacteriophages—viruses that kill bacteria—in the world.
 www.sciencenews.org
électrons

Le calendrier de l'astronomie

Le nouveau robot de la Station Spatiale Internationale demande à être appelé « Dextre le Magnifique ». L’amas globulaire M55 vu par le CFHT Au sud d'Orion Strates dans Aureum Chaos Jules Verne en orbite Les volutes environnant la tête de Cheval Mystérieux doigts de roche blanche sur Mars Au sud d’Orion, de la Ceinture à la Sorcière Le Grand Nuage de Magellan dans toute sa splendeur Le cratère Stickney Au début, il ne parvenait pas à le trouver La Planète de Youri Curieux globules cométaires dans la nébuleuse Hélix Phobos, la lune condamnée de Mars Délices célestes au-dessus de la Suède Un ciel nocturne protégé au-dessus de Flagstaff Messier 63, la galaxie du Tournesol L’insolite bestiaire du Centaure Marathon de Messier dans un antique palais Galaxies spirales en collision Les bactériophages, la forme de vie la plus répandue sur Terre La nébuleuse de la Fourrure de Renard vue par le CFHT Au-dessus des nuages Un Cygne sans étoiles M86 et l'amas de la Vierge La zone de la Tarentule L'arc radio du centre galactique La région de formation d'étoiles NGC 3582 Couloirs aériens au-dessus des Etats-Unis Arp 272, instantané du futur de notre galaxie