Mystérieux doigts de roche blanche sur Mars

Mystérieux doigts de roche blanche sur Mars
Crédit: G. Neukum (FU Berlin) et al., Mars Express, DLR Mars Express

Qu’est-ce qui a engendré cette insolite formation rocheuse sur Mars ? Intrigués par la possibilité qu’il ait pu s’agir de dépôts de sel sur le plancher d’un lac depuis longtemps asséché, les scientifiques ont effectué des analyses détaillées de cette roche qui permettent aujourd’hui d’écarter cette hypothèse. Le matériau clair semble être en fait le fruit d’un processus d’érosion ayant affecté la région avoisinante, ce qui lui vaut sa très faible densité, cohérente avec les hypothèses qui voudraient qu’il s’agisse soit de cendres volcaniques, soit de poussière balayée par le vent. Le vif contraste entre les roches et le sable environnant est en fait renforcé par le caractère inhabituellement sombre de ce dernier. Cette image a été prise par la sonde spatiale de l’agence spatiale européenne Mars Express en orbite autour de Mars depuis Noël 2003. La planétologue Emilie Lakdawalla est, avec d’autres, allée au bout de sa curiosité pour cette formation martienne inhabituelle en menant une fascinante enquête décrite avec force détails sur le blog de la Planetary Society. La mystérieuse roche blanche mesure quelque 15 kilomètres de long dans sa plus grande dimension, et se trouve au sein d’un cratère d’environ 100 kilomètres de diamètre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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