D'étranges rochers dans la Vallée de la Mort

D\'étranges rochers dans la Vallée de la Mort
Credit & Copyright: Joe Orman

Comment ces gros rochers sont-ils arrivés sur cet étrange terrain ? Un des endroits les plus insolites de la Terre se trouve dans la Vallée de la Mort (Death Valley), en Californie, aux USA. Ici, le lit d'un lac asséché, appelé Racetrack Playa, est presque parfaitement plat, à l'exeption de certaines grosses pierres, dont l'une d'elles est photographiée ci-dessus. La platitude et l'absence de relief de vastes playas telle Racetrack continue à fasciner, mais ne sont plus des énigmes scientifiques : elles sont engendrés par de la vase s'écoulant, séchant et se craquelant après une forte pluie. Cependant, depuis peu, une hypothèse scientifique viable a été donnée pour expliquer comment une pierre de 300 kg peut arriver près du milieu d'une telle surface plate et vaste. Malheureusement, comme cela se produit souvent en science, un problème surnaturel en apparence se trouve avoir une explication relativement ordinaire. Il ressort que des vents violents soufflant après la pluie peuvent pousser même les rochers lourds sur le lit d'un lac momentanément lisse.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

CIA Site Redirect — Central Intelligence Agency
 www.cia.gov
Sliding Rocks - Racetrack Playa - Death Valley -
 www.desertusa.com
Welcome to the California State Web Portal
 www.state.ca.us

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