Patte blanche sur Mars

Patte blanche sur Mars
Image Crédit: THEMIS, Mars Odyssey Team, ASU, JPL, NASA

À quoi sont dues ces formations rocheuses d'une clarté inhabituelle sur Mars ? Intrigués par la possibilité qu'il s'agisse de dépôts de sels au fond d'un antique lac asséché, les scientifiques ont étudié cette étrange main martienne et sont parvenus à des conclusions plus ordinaires liées à la couleur exacte de la formation. Ce serait en fait des dépôts de cendre volcanique de très faible densité, arrachée par l'érosion de zones environnantes. Si la roche apparaît si claire, c'est en fait par contraste avec la noirceur inhabituelle du sable. Cette image a été prise par la caméra Themis de la sonde Mars Odyssey, le plus ancien satellite en orbite martienne encore en service. L'image couvre un champ d'environ 10 km au coeur d'un grand cratère.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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