NGC 4676, quand les souris cartonnent

NGC 4676, quand les souris cartonnent

Ces deux galaxies s'attirent l'une l'autre. Connues sous le nom de « souris » à cause de leurs longues queues, chacune de ces galaxies spirales est probablement passée à travers l'autre et le processus va probablement se répéter encore et encore jusqu'à ce qu'elles fusionnent. Les longues queues ont été créées par les différences relatives entre les attractions gravitationnelles sur les parties proches et lointaines de chaque galaxie. A cause du gigantisme des dimensions, le phénomène se déroule très lentement et se compte en plusieurs centaines de millions d'années. NGC 4676 est située à environ 300 millions d'années-lumière de la Terre, en direction de la constellation de la Chevelure de Bérénice ("Coma Berenices" en latin) et ces galaxies sont sans doute des membres de l'amas de galaxies de Coma. Cette image a été prise par la Advanced Camera for Surveys du télescope spatial Hubble qui est plus sensible et dont le champ des images est plus large que les caméras précédentes de Hubble. La sensibilité accrue de la caméra a permis de photographier des galaxies lointaines dispersées sur toute l'image.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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HubbleSite: News - Hubble's New Camera Delivers Breathtaking Views of the Universe
HubbleSite - Out of the ordinary... out of this world
 hubblesite.org
1961ApJ...133..726B Page 726
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1974ApJ...187..219S Page 219
 adsbit.harvard.edu
Gravity and Tides
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