M 13, le grand amas globulaire d’Hercule

M 13, le grand amas globulaire d’Hercule

Non sans raison, M 13 est aussi appelé grand amas globulaire d’Hercule. Regroupement d’étoiles allant chercher dans les quelques centaines de milliers de spécimens, c’est un des amas globulaires les plus brillants du ciel de l’hémisphère nord. Situées à une distance de 25 000 années-lumière, les étoiles de l’amas s’entassent dans une région de 150 années-lumière de diamètre. Mais si on pouvait s’approcher du noyau de l’amas, on y observerait plus de 100 étoiles dans un cube de 3 années-lumière de côté. Pour avoir une idée de ce que cela peut représenter, il suffit de savoir que l’étoile la plus proche du Soleil est à un peu plus de 4 années-lumière. Cette vue fantastique de l’amas d’hercule combine des images du dense noyau de l’amas récemment prises au télescope avec des plaques photographiques numérisées après avoir été enregistrées entre 1987 et 1991 au foyer du télescope Samuel Oschin, un instrument à grand champ de l’observatoire du Mont Palomar. Le composite résultant met en lumière à la fois les limites internes et externes de l’amas géant. Parmi les lointaines galaxies d’arrière-plan également présentes dans l’image, on distingue NGC 6207, en haut et à gauche de M13.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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