Holmes, une comète en or

Holmes, une comète en or
Crédit & Copyright: Don Goldman

L’étonnante comète Holmes reste facilement visible sous la forme d’un nuage rond et flou dans la constellation boréale de Persée. Les amateurs d’astronomie disposant de télescopes, de jumelles ou simplement de leurs yeux peuvent apprécier le tout dernier prodige du système solaire tandis qu’il glisse à environ 240 millions de kilomètres de la Terre, au-delà de l’orbite de Mars. Toujours en expansion, la comète Holmes et sa chevelure couvrent à présent sur le ciel une superficie représentant le tiers de la pleine Lune, et beaucoup d’observateurs disent observer la teinte jaune prononcée de sa chevelure, ou coma. De fait, une teinte dorée domine cette image prise au télescope le 1er novembre et qui révèle quelques variations au niveau de la brillante région centrale de la coma. Mais au fait, où se trouve la queue de cette comète ? Comme toute comète digne de ce nom, Holmes déploie sa queue dans la direction opposée au Soleil. Et il se trouve que cette direction se confond quasiment avec notre ligne de visée, ce qui rend la queue de la comète Holmes si difficile à voir.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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