Des étoiles se forment dans le Serpent

Des étoiles se forment dans le Serpent
Crédit & Copyright: ESO, HAWK-1 Instrument Team

Des étoiles se forment dans un dense nuage moléculaire à quelque 1000 années-lumière de nous dans la constellation de la Queue de Serpent. À cette distance estimée, ce gros plan en infrarouge proche de l’active région de formation d’étoiles du Serpent couvre environ 2 minutes d’arc soit un peu plus de la moitié d’une année-lumière. Bien que de telles observations en infrarouge proche puissent être menées par des télescopes installés au sommet de montagnes et équipés de détecteurs spécialisés, l’infrarouge proche est porté par une onde trop longue pour être perçue par l’œil humain. Cette vue a donc été prise avec une caméra spéciale, HAWK-1 qui vient tout juste d’être mise en service à l’Observatoire Européen Austral du Paranal au Chili. Censée illustrer les impressionnantes possibilités de HAWK-1, cette image très alléchante met en lumière les feux rouges de jeunes étoiles et proto-étoiles âgées seulement de quelques millions d’années et émergeant du gaz et de la poussière de la nébuleuse.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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