Eclair géant en jet au-dessus de l’Oklahoma

Eclair géant en jet au-dessus de l’Oklahoma
Crédit: Richard Smedley

Avez-vous déjà observé un de ces gigantesques éclairs en jet ? Ils sont extrêmement rares et dégagent une fantastique quantité d’énergie. Ces jets gigantesques sont une sorte d’éclairs d’orages nouvellement découverts qui matérialisent une décharge électrique entre certains nuages d’orage et l’ionosphère située bien au-dessus d’eux. Vous pouvez observer ici un de ces jets filmé involontairement dans l’Oklahoma, aux Etats-Unis d’Amérique. Le jet géant, en bas à gauche, a peut-être parcouru 70 km en moins d’une seconde. En cliquant ici, ou bien ici, vous pourrez assister au film des évènements. Les jets géants sont très différents des éclairs habituels qui s’établissent généralement de nuage à nuage ou entre les nuages et le sol. Le bas des éclairs en jets géants présente une apparence similaire avec celle d'une autre forme de décharge vers l'ionosphère appelée les jets bleus, tandis que le sommet s'apparente aux sylphes rouges qui zèbrent parfois la haute atmosphère. Bien que le mécanisme et le déclenchement des éclairs géants en jet soient des questions encore à l’étude, il est manifeste que les jets réduisent le déséquilibre de charge entre les différentes parties de l’atmosphère terrestre. Un bon moyen d’observer des éclairs géants en jet est sans doute d’observer de très loin un violent orage depuis un lieu au ciel dégagé.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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