Une forme de vie accommodée au peroxyde d’hydrogène pourrait-elle survivre sur Mars ?

Une forme de vie accommodée au peroxyde d’hydrogène pourrait-elle survivre sur Mars ?
Crédit: Viking Project, NASA

Y-a-t-il de la vie sur Mars ? Bien qu’aucune preuve indiscutable d’une vie martienne indigène n’ait jamais été apportée, une question plus spéculative vient de prendre un nouveau tour : certaines formes de vie pourraient-elles survivre sur Mars ? Deux planétologues viennent récemment de spéculer sur le fait que si des micro-organismes extrémophiles étaient capables de s’accommoder d’une mixture de peroxyde d’hydrogène (H2O2) et d’eau (H2O), ils pourraient également être en mesure de survivre dans la faible, sèche et glaciale atmosphère de Mars. Ils font en outre remarquer que des formes de vie supportant le peroxyde d’hydrogène sont connues sur Terre, et que celles-ci seraient les plus à même d’absorber l’eau de Mars. Ils affirment également qu’une telle forme de vie pourrait expliquer les résultats ambigus obtenus par certaines expériences des sondes Viking qui étaient censées détecter des processus métaboliques. Bien que ces spéculations ne soient pas irréfutables, le fait de débattre de la question de la vie sur Mars s’est de nouveau avéré être un puissant aimant pour l’attention des médias. Cette image inhabituelle de la surface martienne a justement été obtenue par l’atterrisseur Viking 2 en 1979. Elle révèle la présence d’une fine couche de glace d’eau hivernale.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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