Un œil de chat large et profond

Un œil de chat large et profond
Crédit & Copyright: Johannes Schedler (Panther Observatory)

La nébuleuse de l’œil de chat (NGC 6543) est une des nébuleuses planétaires les plus connues du ciel terrestre. Ses contours familiers sont reconnaissables dans la région centrale plus brillante de cette image à grand angle. Mais ce composite associe également de nombreuses expositions longues ou brèves dans l’objectif de révéler le halo extrêmement faible qui ceint la nébuleuse. Se trouvant à une distance estimée de 3000 années-lumière, le faible halo extérieur mesure plus de 5 années-lumière de diamètre. On sait depuis longtemps que les nébuleuses planétaires correspondent à la phase finale de la vie des étoiles du même type que notre Soleil. Mais depuis quelque temps, on trouve des halos semblables à celui-ci autour de certaines nébuleuses planétaires. Ils sont probablement formés de matériau expulsé durant de précédents épisodes de l’histoire de l’étoile. Alors que la présente nébuleuse planétaire a un âge estimé de l’ordre de 10 000 ans, les astronomes pensent que les portions filamentaires externes de ce halo ont un âge compris entre 50 000 et 90 000 ans. Sur la droite de l’image, on distingue la galaxie spirale NGC 6552 quelque 50 millions d’années-lumière plus lointaine que l’œil de Chat.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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Ailleurs sur le web

Planetary nebula - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Planetary Nebula Sampler
 www.noao.edu
Teachers' Corner
 imagine.gsfc.nasa.gov
[AZ-Observing] NGC 6552
[AZ-Observing] NGC 6552, az-observing at FreeLists
 www.freelists.org
années-lumière | années-lumière | astronome | astronome | ciel | ciel | cycle | cycle | étoile

Le calendrier de l'astronomie

Messier 65 La Pleine Lune en 3 dimensions L'ombre d'un panache pointant vers la Lune IC 4603, nébuleuse par réflexion dans Ophiuchius. Avion en approche d’un croissant lunaire Sculptures de poussière dans la nébuleuse de la Rosette Lever de Lune sur la Montagne Haute Les Yeux de Markarian L'amas Globulaire M3 Regard vers une Terre eclipsée La nébuleuse par réflexion de Mérope Panache de navette Ciel déformé et filé d’étoiles panoramique vdB 152 : Nébuleuse par réflexion dans Céphée Messier 96 Vue du cratère Copernic par la sonde Lunar Orbiter Analemme en Ukraine En suivant M2-9 Eris plus massive que Pluton Vénus éclipsée en plein jour Soleil de Solstice et étoiles Cérès et Vesta, petits mondes Le cratère de la météorite Barringer en 3D Toutes les couleurs du Soleil La station Spatiale Internationale s’étend encore Volutes de la nébuleuse de l'Iris Saturne au néon Atlantis en visite Un œil de chat large et profond Centaurus A, fatras galactique
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Atlantis en visite