Aurore polaire au-dessus de l’Alaska

Aurore polaire au-dessus de l’Alaska
Crédit: Joshua Strang, USAF, Wikipedia

Plus haut que la plus haute des montagnes, plus haut que le plus haut des avions se trouve le domaine des aurores polaires. Il est rare que les aurores se produisent à une altitude inférieure à 60 kilomètres, mais elles peuvent grimper jusqu’à 1000 kilomètres. La luminosité des aurores polaires est due à des ondes de choc en provenance du Soleil dont les électrons et les protons viennent exciter les molécules de l’atmosphère terrestre. Fréquemment, lorsqu’elles sont vues depuis l’espace, les aurores polaires complètes apparaissent sous la forme d’un cercle centré sur un des pôles magnétiques de notre planète. La photographie ci-dessus, numériquement améliorée, fut prise en janvier 2005 et nous montre une spectaculaire aurore boréale s’épanouissant au-dessus des paysages glacés du lac de l’Ours, en Alaska, Etats-Unis d’Amérique. Cette image a été élue image Wikipedia de l’année 2006.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Bear Lake (Alaska) - Wikipedia
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Proton - Wikipedia
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History of the Electron
International Solar Terrestrial Physics (ISTP) historical material, hosted by NASA's Goddard Space Flight Center Heliophysics Division of the Sciences and Exploration Directorate in Greenbelt Maryland USA
 www-spof.gsfc.nasa.gov
Auroras: What makes them happen?
 www.exploratorium.edu
Commons:Picture of the Year/2006 - Wikimedia Commons
 commons.wikimedia.org
Wikimedia Commons
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The Aurora Page
 www.geo.mtu.edu
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