La nébuleuse planétaire NGC 2440

La nébuleuse planétaire NGC 2440
Crédit: NASA, ESA, K. Noll (STScI)
Acknowledgment: Hubble Heritage Team (STScI / AURA)

Sur cette image prise depuis l’espace, la nébuleuse planétaire NGC 2440 arbore une étonnante forme de nœud papillon. La Nébuleuse se compose de matériau éjecté par une étoile de type solaire arrivant en fin de vie et devenant une naine blanche. Des détails des structures remarquablement complexes du cœur de NGC 2440 y sont révélés, dont de denses crêtes de matière semblant pointer vers l’étoile centrale de la nébuleuse. Près du centre de l’image, l’étoile elle-même est une des plus chaudes connues, avec une température de surface d’environ 200 000 degrés Kelvin. Située à quelque 4 000 années-lumière de la Terre en direction de la constellation de la Poupe, la nébuleuse s’étend sur plus d’une année-lumière et est ionisée par le rayonnement ultraviolet de l’étoile centrale. Cette image en fausses couleurs a été prise au début du mois de février 2007 en utilisant la caméra planétaire à grand champ du télescope spatial Hubble, démontrant les capacités d’imagerie encore impressionnantes de cet instrument en dépit de la récente perte de la caméra ACS.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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