RCW 86, un historique rémanent de supernova

RCW 86, un historique rémanent de supernova
Crédit: Jacco Vink (Univ. Utrecht) et al., XMM-Newton: ESA Chandra: NASA / CXC

En l’an 185 de notre ère, des astronomes chinois notèrent l’apparition d’une nouvelle étoile dans l’astérisme Nanmen, une région du ciel correspondant aux parages de ce que les cartes célestes modernes nomment aujourd’hui Alpha et Beta du Centaure. La nouvelle étoile fut visible pendant des mois et est considérée comme la plus ancienne supernova dûment répertoriée. Les données en provenance de deux satellites terrestres du XXIe siècle observant dans le domaine X, XMM Newton et Chandra, apportent aujourd’hui un certain nombre d’éléments probants permettant de penser que le rémanent de supernova RCW 86 est bien tout ce qui subsiste de cette explosion stellaire. Leur mosaïque en fausses couleurs de RCW 86 montre une coquille de matière en expansion rayonnant en X, les énergies haute, moyenne et basse étant respectivement rendues par des nuances de couleur bleue, verte et rouge. Les vitesses de fronts d’ondes de choc mesurées dans la coquille émettant en X et son rayon estimé de quelque 50 années-lumière peuvent être utilisés pour déterminer l’âge apparent du rémanent. Les résultats obtenus indiquent que la lumière de l’explosion initiale pourrait bien avoir atteint pour la toute première fois la Terre en 185 après J.C. Situé à proximité du plan de notre galaxie, la Voie Lactée, RCW 86 est à environ 8200 années-lumière de nous.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Chinese astronomy - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Chandra :: About Chandra
Information about the Chandra X-ray Observatory, which was launched on July 23, 1999, its mission and goals, and the people who built it.
 chandra.harvard.edu
Chandra :: Photo Album :: RCW 86 :: 18 Sep 06
A collection of images taken by the Chandra X-ray Observatory, including image descriptions, constellations, an X-ray sky map and comparisons with images in other wavelengths such as optical, radio and infrared.
 chandra.harvard.edu
[astro-ph/0301603] The Historical Supernovae
 arxiv.org
[astro-ph/0607307] The X-ray synchrotron emission of RCW 86 and the implications for its age
 arxiv.org
HEASARC: XMM-Newton Guest Observer Facility
XMM-Newton Guest Observer Facility (GOF). The GOF provides a clearing house for project-generated technical information and analysis software as well as user and proposal support on the U.S. side of the Atlantic.
 heasarc.gsfc.nasa.gov
années-lumière | années-lumière | astronome | astronome | astronomie | astronomie | carte | carte | ciel | ciel | énergie | étoile

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