NGC 6888, un champ d’étoiles tricolore

NGC 6888, un champ d’étoiles tricolore
Crédit & Copyright: Don Goldman

NGC 6888, également connue sous le nom de Nébuleuse du Croissant, est une bulle cosmique de quelque 25 années-lumière de long gonflée par le vent stellaire de sa brillante et massive étoile centrale. Située tout près du centre de cette intrigante vue à grand champ de nuages de gaz interstellaire et de riches champs d’étoiles de la constellation du Cygne, NGC 6888 se trouve à environ 5000 années-lumière de nous. Cette image composite en trois couleurs a été réalisée en superposant des poses effectuées au travers de filtres à bandes très étroites qui ne laissent passer que le rayonnement de certains atomes des nuages. L’hydrogène apparaît ici en vert, le soufre en rouge et l’oxygène en bleu. L’étoile centrale de NGC 6888 est de type Wolf Rayet (WR 136) et éjecte son enveloppe extérieure sous l’effet d’un puissant vent stellaire, dispersant dans l’espace une masse équivalente à celle de notre Soleil en l’espace de 10 000 ans seulement. Consommant ainsi ses réserves de carburant à une vitesse prodigieuse et approchant de la fin de sa vie, cette étoile devrait finir par disparaître dans une spectaculaire explosion en supernova.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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