Tache Rouge Junior

Tache Rouge Junior
Crédit & Copyright: Mike Salway

La Grande Tache Rouge de Jupiter tourbillonne depuis plus de 300 ans au bas mot, puisque ses premières observations remontent au tout début de l’observation au télescope de la géante gazeuse dominant le système solaire. Mais durant les derniers mois, elle a été rejointe par Tache Rouge Junior. Probablement de nature similaire à la Grande Tache Rouge, cette pas-si-grande tache rouge s’est formée lorsque de petits cyclones apparaissant sous la forme d’ovales blancs ont fusionné et se sont alors mis à arborer la remarquable nuance rougeâtre. Cette image prise à la webcam montrant les deux taches rouges joviennes a été réalisée au petit matin du 12 mars 2006 depuis les côtes de Nouvelles Galles du Sud, en Australie. Elle fait partie d’une série nous permettant d’apprécier la rotation de Jupiter. D’un diamètre équivalant à celui de la Terre, Tache Rouge Junior devrait persister un moment, et suivre la Grande Tache Rouge à environ une heure d’intervalle au fur et à mesure de la rotation de la planète. Les astronomes ne savent toujours pas exactement pourquoi ces taches de Jupiter sont rouges.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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