Le pôle sud est-il en train de fondre ?

Le pôle sud est-il en train de fondre ?
Crédit: Ben Holt Sr., GRACE team, DLR, NASA

Le continent qui recouvre une des extrémités de notre planète est-il en train de fondre doucement ? Depuis des millions d’années, l’Antarctique, le continent gelé situé au pôle sud terrestre, est pris dans une gigantesque gangue de glace. Récemment, le satellite GRACE a pu réaliser des mesures très précises de la variation de la gravité à la surface de la Terre, y compris en Antarctique. Les dernières analyses des données de GRACE indiquent que la banquise qui recouvre l’Antarctique pourrait avoir perdu suffisamment de masse pour provoquer une élévation annuelle moyenne du niveau général des océans de 1,2 millimètres entre 2002 et 2005. Bien que ce chiffre ne semble pas particulièrement spectaculaire, ce volume d’eau correspond à 150 millions de millions de litres. Cela équivaut à la quantité d’eau consommée par la population des Etats-Unis en trois mois. La marge d’erreur des mesures effectuées par GRACE fait que la quantité exacte de masse perdue par l’Antarctique sur cette période est incertaine à 80 millions de millions de litres près. L'image ci-dessus nous montre un iceberg, infime morceau de la banquise Antarctique. Les recherches à venir se concentreront sans doute sur une meilleure compréhension des données, leur multiplication, la prédiction des tendances à long terme, et la compréhension des possibles effets de ces tendances sur l’évolution du climat global de notre planète-mère.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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The first-ever gravity survey of the entire Antarctic ice sheet, conducted using data from the NASA/German Aerospace Center Gravity Recovery and Climate Experiment (Grace), concludes the ice sheet's mass has decreased significantly from 2002 to 2005.
 www.jpl.nasa.gov
What Triggers Ice Ages? — NOVA | PBS
Earth's climate naturally fluctuates between warm periods and ice ages. What likely caused the last "big chill"?
 www.pbs.org
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