La Nébuleuse de la Tête de Sorcière

La Nébuleuse de la Tête de Sorcière
Crédit & Copyright: Bernhard Hubl

Macbeth aurait peut-être dû consulter la Nébuleuse de la Tête de Sorcière. Cette nébuleuse par réflexion à la forme évocatrice est associée à la brillante étoile Rigel de la constellation d'Orion. Connue sous le nom plus officiel de IC 2118, la Nébuleuse de la Tête de Sorcière brille surtout grâce à la lumière réfléchie par Rigel, située juste en dehors du coin supérieur droit de l'image ci-dessus. La fine poussière de la nébuleuse réfléchit sa lumière. La couleur bleue provient non de la couleur bleue de Rigel, mais des grains de poussière qui réfléchissent la lumière bleue plus efficacement que la rouge. Le même phénomène physique est à l'origine de la couleur bleue du ciel en plein jour sur Terre, bien que le caractère dispersif de l'atmosphère de la Terre provienne des molécules d'azote et d'oxygène. La nébuleuse est située à environ 1000 années-lumière de la Terre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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