NGC 3314 : quand deux galaxies se superposent

NGC 3314 : quand deux galaxies se superposent
Credit: W. Keel & R. White (Univ. Alabama, Tuscaloosa),
Hubble Heritage Team (STScI/ AURA), ESA, NASA

Ceci peut-il être une galaxie spirale ? En fait, NGC 3314 est composé de deux grandes galaxies spirales qui sont simplement alignées dans notre ligne de visée. La galaxie au premier plan est vue pratiquement de face, sa forme de roue de chariot étant bien définie par des étoiles jeunes. Mais devant la lumière de la galaxie du fond, des bandes sombres de poussière interstellaire sont aussi visibles comme un écho à la structure spirale de la galaxie du premier plan. Les bandes de poussière sont étonnement envahissantes et cette remarquable paire de galaxies est l'un des rares systèmes dans lequel l'absoption de la lumière visible peut être utilisée directement pour étudier la distribution de poussière dans une galaxie spirale. NGC 3314 est située à environ 140 millions d'années lumière dans le ciel de l'hémisphère sud, dans la constellation de l'Hydre. Dévoilée à l'instant, cette image composite a été réalisée à partir d'images acquises par le Télescope Spatial Hubble en 1999 et 2000.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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