Dans la Trompe de l'Eléphant

Dans la Trompe de l\'Eléphant
W. Reach (SSC/Caltech) et al., JPL, Caltech, NASA

Parmi les premières images spectaculaires du télescope spatial Spitzer qui vient d'être baptisé, on compte cette vue pénétrante d'un globule normalement opaque connu sous le nom de Nébuleuse de la Trompe de l'Eléphant. Visible sur les données d'une image infrarouge prise par les instruments de Spitzer, l'intrigante région est encastrée dans la nébuleuse par émission brillante IC 1396 située à une distance de 2450 années-lumière en direction de la constellation de Céphée (Cepheus en latin). Les protoétoiles jusque là jamais observées, car cachées par la poussière aux longueurs d'onde optiques, apparaissent sous l'aspect d'objets brillants rougeâtres dans le globule. Montrés en fausses couleurs, les filaments tortueux d'émission infrarouge couvrent environ 12 années-lumière et sont dus à la poussière, à l'hydrogène moléculaire gazeux et aux molécules complexes appelées hydrocarbones polycycliques aromatiques ou PAH (en anglais). Le télescope spatial Spitzer était connu autrefois sous le nom de Space Telescope Infrared Facility (SIRTF) et est conçu pour explorer l'Univers en infrarouge. Spitzer suit le télescope spatial Hubble, l'observatoire de rayons gamma Compton et l'observatoire de rayons-X Chandra. C'est le dernier élément du grand programme d'observatoires spatiaux de la NASA.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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