NGC 6946 : la Galaxie du Feu d'Artifice

NGC 6946 : la Galaxie du Feu d\'Artifice

Pourquoi cette galaxie est-elle si active ? La proche galaxie spirale NGC 6946 est en train de connaître un terrible sursaut de formation d'étoiles sans raison apparente. Dans la plupart des cas, les spirales s'illuminent quand elles interagissent avec une autre galaxie, mais NGC 6946semble relativement isolée dans l'espace. Située à tout juste 10 millions d'années-lumière de la Terre en direction de la constellation de Céphée, cette belle spirale vue de face couvre environ 20 000 années-lumière et est visible à travers un champ d'étoiles de notre Galaxie de la Voie Lactée situées au premier-plan. Le centre de NGC 6946 connaît aussi une forte recrudescence de naissances stellaires, de belles bandes de poussière entourant le disque ainsi que des étoiles bleues brillantes, des nébuleuses par émission rouges, des nuages de gaz en déplacement rapide et des supernovae inhabituellement fréquentes. Le télescope Gemini North de 8 m de diamètre situé à Hawaii, aux USA, a pris l'image ci-dessus. Une explication possible à ce taux de formation stellaire élevé serait la récente accrétion de plusieurs nuages d'hydrogène neutre primordiaux de faible masse provenant des régions extérieures.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 www.universetoday.com
What is a light-year and how is it used??
 starchild.gsfc.nasa.gov
CIA Site Redirect — Central Intelligence Agency
 www.cia.gov
Gemini Observatory
 www.gemini.edu
Gemini Observatory Welcomes 2005 with Release of Galactic Fireworks Image
In the image, the face-on spiral galaxy NGC 6946 is ablaze with colorful galactic fireworks fueled by the births and deaths of multitudes of brilliant, massive stars.
 www.gemini.edu
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 heasarc.gsfc.nasa.gov
| | accrétion | accrétion | années-lumière | années-lumière | bande de poussière | bande de poussière | constellation | constellation | étoile | étoile bleue

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