Le spectre d'un météore

Le spectre d\'un météore
Credit & Copyright: P. Jenniskens (SETI Inst.), E. Jehin (ESO) et al., FORS1/VLT, ESO

Capturer le bref flash de la traînée d'un météore à travers le ciel avec un très gros télescope est une tâche presque impossible. Mais le 12 mai 2002, les astronomes ont eu de la chance, puisqu'un météore brillant est passé par hasard devant la fente étroite de leur spectrographe à l'Observatoire du Paranal. A ce moment là, le spectrographe était utilisé pour étudier la lumière d'une supernova, séparant et enregistrant les nombreuses raies d'émission en proche infrarouge produites par les atomes de la lointaine explosion stellaire. Sous le montage artistique de la traînée du météore et des instruments du Very Large Telescope de Paranal, le panneau "a" montre le mélange des spectres de la supernova et du météore du 12 mai. Le panneau "b" montre le spectre d'émission du météore seul, après soustraction de la contribution de la supernova. L'émission du météore provient des atomes et des molécules d'oxygène et d'azote heurtés au niveau de l'air surchauffé le long de la traînée brillante à une altitude d'environ 100 km.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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