Univers-île, sable cosmique

Univers-île, sable cosmique
Credit & Copyright: Rick Scott

Le 13 août 2002, alors qu'il comptait les météores des Perséides en Arizona, sous le ciel sombre du petit matin, Rick Scott a commencé à photographier leur éphémère mais ardente traînée. L'équipement qu'il a utilisé comptait un téléobjectif et un film couleur sensible. Après 21 images, il n'a capturé que deux météores, mais par chance, voici l'une d'entre elles. Sa pose de 10 minutes montre un champ d'étoiles de notre propre galaxie de la Voie Lactée, la plupart trop faibles pour être visibles à l'oeil nu. Flashant d'en bas à gauche à en haut à droite, la brillante étoile filante aurait été facile à voir à l'oeil nu, sa friction dans l'atmosphère de la Terre vaporisant le rapide grain de sable cosmique, un morceau de poussière provenant de la Comète Swift-Tuttle. Juste au-dessus à gauche du centre, bien au-delà des étoiles de la Voie Lactée, se trouve l'Univers-île connu sous le nom de M 31 ou Galaxie d'Andromède. La traînée visible de l'étoile filante commence à environ 100 km au-dessus de la surface de la Terre, ce qui en fait un des objets célestes les plus proches visibles dans le ciel. Au contraire, Andromède, à environ 2 millions d'années-lumière de la Terre, est l'objet le plus lointain visible à l'oeil nu.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 www.darksky.org
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