Neptune : enfin le printemps après toutes ces années

Neptune : enfin le printemps après toutes ces années
Credit: L. Sromovsky and P. Fry (Univ. Wisconsin - Madison) et al., NASA

Depuis les années 60, le printemps est arrivé dans l’hémisphère sud de Neptune, la plus lointaine des planètes géantes du Système Solaire. Comme Neptune met 165 années terrestres pour boucler une orbite autour du Soleil, c’est encore le printemps aujourd’hui dans le sud de Neptune, où chaque saison dure plus de quatre décennies. Les astronomes ont découvert que l’éclat de Neptune s’est renforcé au cours des dernières années, comme on peut le voir en comparant cette image du télescope spatial Hubble prise en 2002 à celles de 1996. On constate une augmentation sensible de la réflectivité due à des bandes nuageuses couvrant la majeure partie de l’hémisphère sud. L’angle que forme l’équateur de Neptune avec son plan orbital est de 29 degrés, valeur assez proche des 23,5 degrés d’inclinaison de l’axe de rotation de notre planète, et les conditions météorologiques sur Neptune semblent être très sensibles aux variations saisonnières d’ensoleillement qui en découlent. Pourtant le rayonnement solaire qui atteint la géante gazeuse est 900 fois moins intense que celui dont bénéficie notre planète. Après toutes ces années printanières, l’été va bientôt faire son apparition sur l’hémisphère sud de Neptune, à partir de 2005.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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