Saturne rouge

Saturne rouge
Credit: G. S. Orton & P. A. Yanamandra-Fisher (JPL), Keck Observatory, NASA

Cette étrange image en fausses couleurs de la familière planète Saturne montre les changements de température à partir de l'émission thermique infrarouge des anneaux et de l'atmosphère de la géante gazeuse. Prise par le télescope Keck I situé au sommet du Mauna Kea, l'image très détaillée de l'hémisphère sud de Saturne est une mosaïque de 35 images. En se basant sur les effets de la lumière du Soleil lors de la saison estivale australe, une tendance au réchauffement est attendue. Mais l'image infrarouge apporte un résultat surprenant : une indication claire d'un réchauffement soudain de la calotte polaire et un point chaud brillant au pôle sud de Saturne. Le pôle sud chaud et le point chaud peuvent être unique dans le système solaire et une exploration plus approfondie de la région est prévue en utilisant les instruments de la sonde Cassini. Alors quelle est la température du point chaud de Saturne ? La température de la haute troposphère est d'un très inconfortable 91 Kelvin (-180° C) au niveau du pôle.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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