Une planète transite devant le Soleil

Une planète transite devant le Soleil
Credit & Copyright: Ronald F. Dantowitz (The Clay Center)

Aujourd'hui, un événement astronomique qu'aucune personne vivante à ce jour n'a jamais vu va se produire : Vénus va traverser devant le disque solaire. Un transit de Vénus, c'est le nom donné au phénomène, s'est produit pour la dernière fois en 1882 et fut un événement de tout premier intérêt tout autour du monde. Le transit d'aujourd'hui sera visible dans sa totalité à travers l'Europe et la plupart de l'Asie et de l'Afrique. La moitié nord-est de l'Amérique du Nord verra le Soleil se lever avec le point noir de Vénus déjà superposé au disque solaire. Ne regardez jamais directement le Soleil, même quand Vénus est devant. La distance inférieure de Mercure au Soleil fait qu'il transite toutes les quelques années. En fait, la mosaïque ci-dessus de Mercure traversant le Soleil provient de l'avant dernier transit, en novembre 1999. Y aura-t-il encore quelqu'un de vivant pour le prochain transit de Vénus ? Certainement, puisqu'il se produira en 2012.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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